Home Nutrición Deportiva ¿Cuáles son las ventajas y propiedades de comer insectos?

¿Cuáles son las ventajas y propiedades de comer insectos?

por Pablo C. Gallardo

Considerada una excepción en la cultura europea, comer insectos es una costumbre en muchas partes del mundo. Como la carne es cara y muy escasa en algunos países, el consumo de insectos se ha convertido en una alternativa efectiva, natural y sana.

Pero, ¿por qué deberíamos comer insectos y, por lo tanto, cambiar nuestros hábitos alimenticios cuando tenemos una fuente de carne más o menos abundante? Hay muchos artículos sobre el tema de la entomofagia que permitirán a todos formar su propia opinión sobre este tema. Nosotros damos 8 razones para considerar los insectos el alimento del futuro.

Los insectos son ricos en proteínas

Las proteínas son la base del funcionamiento del cuerpo. De acuerdo con diversos estudios científicos, el contenido de proteína de los insectos comestibles es más alto que el de las verduras, la carne, los huevos y las aves de corral. Puede alcanzar el 75% en extracto seco.

Una solución contra el hambre

Comer bichos puede ser una solución para alimentar a 9 mil millones de personas en el mundo en 2050. Si comer insectos surge hoy como una cuestión lejana, es posible que este problema se vuelva obvio y necesario en las próximas décadas. Tendremos 9 mil millones de personas en la tierra para el año 2050. Para satisfacer las necesidades alimentarias, la producción mundial de carne debería duplicarse. Sin embargo, las áreas agrícolas no serán suficientes para garantizar dicha producción.

La producción de insectos para consumo humano está demostrando ser una solución 100% natural para enfrentar este desafío.

Ganadería con bajo impacto ambiental

La producción de gases de efecto invernadero se considera una de las causas predominantes del cambio climático. Los gases de efecto invernadero más importantes son el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O). Las granjas tradicionales para la producción de carne contribuyen significativamente a las emisiones antropogénicas de estos gases. Estas granjas también producen una gran cantidad de amoníaco (NH3) responsable de la acidificación y nitrificación del suelo.

Investigadores de la Universidad de Wageningen (Países Bajos) han demostrado recientemente que la cría de insectos comestibles como langostas, grillos y gusanos de harina produce gases mucho menos contaminantes como el metano y el óxido de nitrato. que las granjas de cerdos y ganado. Producir un kilogramo de gusanos de harina conduce a la emisión de 10 a 100 veces menos gases de efecto invernadero que producir un kilo de carne de cerdo. Con el mismo peso, el cerdo produce de 8 a 12 veces más amoníaco que langostas y hasta 50 veces más que los saltamontes. La cría de insectos es, por lo tanto, una alternativa para la producción de proteína animal con bajo impacto ambiental.

Una fuente de comida más segura

El Dr. Dicke es entomólogo de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos y estudia insectos con su equipo como fuente de alimento para humanos. Según él, una de las principales razones para comer insectos es que los insectos transmiten menos enfermedades a los humanos en comparación con las fuentes tradicionales de carne. ¿La razón? Los animales tradicionales que consumimos están mucho más cerca de los humanos en el árbol evolutivo que los insectos. Los humanos y el ganado tradicional tienen muchas enfermedades comunes. Por lo tanto, muchas enfermedades que se encuentran en los animales tradicionales pueden desarrollar mutantes en humanos. La reciente gripe aviar y porcina es un ejemplo perfecto.

Más barato

Los animales no transforman todos los alimentos que comen para crecer y desarrollarse. Parte de ella es utilizada por los animales para calentarse. Como los insectos no producen calor, la mayor parte de lo que ingieren se dedica al crecimiento. Con 10 kg de comida, se puede producir 1 kg de carne de ternera, 3 kg de carne de cerdo, 5 kg de carne de ave y 9 kg de insectos. Por lo tanto, producir grandes cantidades de alimento rico en proteínas requiere menos trabajo agrícola y ganadero.

Una alternativa a la producción animal intensiva

Muchas granjas de cerdos, ganado y aves de corral practican la cría intensiva para aumentar el rendimiento y satisfacer la demanda. El 80% de las gallinas o 36 millones de pollos se crían de esta manera. Esta práctica se refleja, en particular, en una alta densidad de animales y en un entorno muy diferente del entorno natural de los animales. Las granjas en baterías confinan a los animales en jaulas y el espacio disponible se reduce al mínimo vital.

Las enfermedades ocurren con frecuencia y conducen al uso masivo de antibióticos y ansiolíticos. Algunos animales, como los pollos, pueden desarrollar anormalidades de comportamiento (exceso de agresividad, …). Con el ganado, el transporte y la matanza de animales también pueden ser problemáticos en algunos casos. El transporte de animales también genera riesgos, por ejemplo puede causar lesiones y fracturas en gallinas o vacas.

Contribuye al mantenimiento de la biodiversidad

Varios estudios científicos han destacado los vínculos entre la entomofagia y el mantenimiento de la biodiversidad. En Malawi, el consumo y la cosecha controlada de una especie de oruga ha permitido la preservación de su árbol huésped y, por lo tanto, la preservación de la oruga.

Aunque la agricultura de insectos con fines alimenticios tiende a desarrollarse en todo el mundo, la gran mayoría de las especies de insectos que se consumen en Asia, África y algunas partes de América Latina se da en entornos naturales. Sin control, estas muestras pueden poner en peligro a la especie. El ganado puede reducir la cosecha en la naturaleza mediante un suministro confiable de insectos comestibles. La ganadería también puede reducir la contaminación orgánica al reciclar los residuos agrícolas y forestales en alimentos de alta calidad.

Una variedad de sabores y formas

Hoy en día hay casi 1400 especies de insectos consumidos por humanos. La lista se puede consultar a través de este enlace. Muchos de estos insectos comestibles son insectos familiares que siempre han estado en contacto entre sí. Las hormigas, las termitas, los grillos, las langostas, las orugas y los saltamontes son, por ejemplo, alimentos de elección en muchos países y partes del mundo. Los insectos pueden incorporarse a todas las salsas: vivas, naturales, fritas o hervidas, caramelizadas, solas o acompañadas. Están asociados con gustos muy diversos, que van desde nueces para gusanos de la harina hasta gorgonzola para nèpes. En el noreste de Tailandia, una encuesta encontró que el 75% de los encuestados citaron el gusto como su principal razón para comer insectos.

Plato de insectos como alimento
En varias partes del mundo existen mercados de insectos como el de la foto

Desde la pequeña hormiga hasta la chinche de agua gigante, el tamaño y la forma de los insectos comestibles es incomparablemente rico. Solo la imaginación puede limitar las combinaciones de gusto y formas que se pueden crear. Los ingredientes en muchos platos, los insectos comestibles se encuentran como condimentos, aperitivos, platos principales o postres. En la isla de Borneo, las hormigas se mezclan con chile y sal para ser utilizadas como condimentos de ciertos platos.

En América Latina y países como México, los tacos con chapulines son un producto habitual y delicioso. ¿Y las hormigas culonas? Un auténtico manjar.

Práctica ancestral

El alimentación con insectos comestibles no es una práctica nueva en Europa. De hecho, hay rastros de esta práctica desde la antigüedad. El filósofo griego Aristóteles (384-322 aC) ya elogió a las ninfas de las cigarras por tener un sabor exquisito. Los romanos se deleitaban con larvas de escarabajos. La Biblia y el Corán mencionan el consumo de insectos . En el siglo XVIII, ciertos insectos recibieron propiedades medicinales.

Recomendamos el libro Edible insects -Future prospects for food and feed security que trata el tema de todos los insectos comestibles que existen y su beneficio de su consumo en humanos y The Insect Cookbook: Food for a Sustainable Planet.

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1 comentario

Adrián 14/09/2019 - 7:53 pm

Eso es, que el vulgo coma insectos que ya seguirá la élite comiendo jamón y filetes de ternera… Las cosas empiezan así, con los beneficios, con la venta del producto: ¡Los insectos! ¡eso es lo más sano que hay! ¡además están buenísimos! dicen los mismos que no los han probado… y después se hace norma moral en principio y posteriormente efectiva simplemente dejando de llevar carne de cerdo, ternera o pollo al supermercado y así lo que antes era la compra habitual después se convierte en un lujo que de ser consumido además te hace «mala persona»… Todo en nombre de la «salvación del planeta» o lo que nos quieran vender con sus medias verdades o sus directamente mentiras.

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