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¿Qué es la anemia por deficiencia de hierro?

por Pablo C. Gallardo
Publicado: Última actualización en
falta de hierro

Para la elaboración de este artículo se ha usado el trabajo documental del redactor, así como fuentes externas oficiales enlazadas en el texto.

El hierro es un mineral esencial para la síntesis de hemoglobina en el cuerpo humano. La anemia por deficiencia de hierro ocurre cuando la ingesta de determinados nutrientes es baja durante un período de tiempo prolongado o se produce su pérdida por la pérdida de sangre.

Funciones del hierro en humanos

El hierro es uno de los minerales más abundantes y su déficit produce la anemia, la deficiencia más común en humanos. Se produce en dos estados funcionales dentro del cuerpo: férrico y ferroso. Sus funciones principales son:

  • Es fundamental en la producción de hemoglobina.
  • Es actor principal en la mioglobina, el almacén de oxígeno de los músculos.
  • Participa en la síntesis de ADN y la formación de colágeno.
  • Mejora la resistencia contra enfermedades.
  • Sin hierro, las células pierden su capacidad metabólica.

Ingesta de hierro recomendada por día

Según los datos de la National Institues of Health, las cantidades de hierro reomendades al día varían según la etapa de la vida. Son estas:

EdadCantidad hierro recomendada
Bebés hasta los 6 meses de edad0.27 mg
Bebés de 7 a 12 meses de edad11 mg
Niños de 1 a 3 años de edad7 mg
Niños de 4 a 8 años de edad10 mg
Niños de 9 a 13 años de edad8 mg
Adolescentes (varones) de 14 a 18 años de edad11 mg
Adolescentes (niñas) de 14 a 18 años de edad15 mg
Hombres adultos de 19 a 50 años de edad8 mg
Mujeres adultos de 19 a 50 años de edad18 mg
Adultos de 51 o más años de edad8 mg
Adolescentes embarazadas27 mg
Mujeres embarazadas27 mg
Adolescentes en período de lactancia10 mg
Mujeres en período de lactancia9 mg

En un hombre adulto que pesa 80 kg hay aproximadamente 2500 mg de hierro en la hemoglobina y aproximadamente 500 mg en la mioglobina. Cualquier hierro adicional requerido para la producción diaria de glóbulos rojos proviene de la dieta.

El requerimiento de hierro aumenta durante la infancia, el crecimiento de niños y adolescentes, el embarazo y la lactancia.

Los requerimientos diarios de minerales (RDA) para los vegetarianos son 1,8 veces más altos que para las personas que comen carne. Esto se debe a que el hierro hemo de la carne es más facil de absorber que el hierro sin hemo de los alimentos de origen vegetal, y la carne, las aves de corral y los mariscos aumentan la absorción de hierro no hemo.

¿Qué puede causar bajos niveles de hierro?

La deficiencia de hierro es un estado cuando se agota el hierro total en el cuerpo. Esto podría deberse a una ingesta insuficiente, a una mayor demanda debido a estados fisiológicos, pérdida excesiva de sangre o una mala absorción en los intestinos.

Causas de ingesta deficiente y baja absorción

  • En bebés y niños pequeños, el exceso de ingesta de leche puede conducir  a la anemia por deficiencia de hierro. La leche es una fuente pobre de hierro. Además, el poco que hay presente en la leche no se absorbe bien. El hierro en la leche materna se absorbe mejor que la leche de vaca.
  • Enfermedad de larga duración como enfermedad renal crónica, enfermedad hepática.
  • El consumo de café, té y alimentos reduce la absorción de hierro, mientras que el consumo de jugo de limón y zumos de frutas aumentará la absorción debido a la presencia de vitamina C.

Anemia debido a la pérdida excesiva de sangre

  • Repetidas donaciones de sangre.
  • Pérdida menstrual excesiva.
  • Úlceras estomacales, condiciones de hemorragia gastrointestinal (por ejemplo, hemorroides).

¿Síntomas de la anemia por deficiencia de hierro?

Los síntomas de la anemia relacionados con la deficiencia de hierro dependen de la gravedad y la duración:

  • Fatiga, cansancio y vértigo.
  • menor rendimiento en la práctica de ejercicio o en el ámbito laboral.
  • Falta de concentración y mala memoria.
  • Palidez de las membranas mucosas (palidez).
  • Ulceración de los ángulos de la boca (cheiltis angular).
  • Aumento de probabilidad de partos prematuros.
  • Poco a poco, la función inmune y la capacidad de luchar contra las infecciones se reduce cuando la deficiencia se vuelve más pronunciada.

Fuentes alimenticias de hierro

El hierro está presente en:

  • Vegetales de hoja verde.
  • Cereales.
  • Legumbres.
  • Carne (sobre todo la roja).
  • Huevos.
  • Riñones.
  • Mejillones.
  • Morcilla.

Se ha demostradp que cocinar en ollas y sartenes de hierro también es beneficioso. El hierro de las verduras, frutas y granos es más difícil de absorber para el cuerpo.

Suplementos de hierro

En el mercado existen multitud de suplementos de hierro disponibles, que pueden encontrar en tiendas online, parafarmacias y farmacias.

Riesgos para la salud por exceso de hierro

El exceso de ingesta de hierro durante períodos prolongados puede causar una enfermedad de sobrecarga conocida como hemocromatosis. En niños con anemia hemolítica (talasemia) que recibieron transfusiones de sangre repetidas, la deposición de hierro en el hígado, el corazón y el cerebro puede ser muy peligrosa. Los pacientes con toxicidad por hierro deben buscar inmediatamente la ayuda de los médicos.

En cualquier caso, ante cualquier problema de salud debes visitar inmediatamente a tu médico.

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